Targetstick gebruiken bij clickertraining

Targetstick technieken

Targetstick gebruiken bij clickertrainingEen targetstick is bijna een onmisbare trainingstool als je clickertraint. Targetten is namelijk een van de basisoefeningen van clickertraining met paarden. Het is dus heel fijn als je weet hoe je een targetstick duidelijk en consequent te kunt inzetten.  Lees snel verder voor de drie targetsticktips die ik het vaakst geef in mijn lessen.

 
1. Zorg ervoor dat je de targetstick en clicker in dezelfde hand kunt houden.

Zo heb je een hand vrij om signalen te geven en mee te voeren. Zelf gebruik in mijn training regelmatig de targetstick van Spod, dit is een speciale targetstick voor paarden waar al een clicker op vast zit. Heb je zelf een andere targetstick, bijvoorbeeld een plumeau of tennisbal op een stok, dan kun je daar met ducktape of tiewraps een clicker op vastmaken.

2. De hand naast je paard is altijd de ‘voerhand’ waarmee je de beloning geeft.

Je kunt dan zo optimaal mogelijk gebruik maken van het belonen in een goede positie, doordat je je arm verder naar je paard kunt uitstrekken. De ‘buitenhand’, die zich het verste van je paard bevind, gebruik je dan om te klikken en de targetstick te bewegen.

3. Houd je targetstick in een ‘neutrale’ positie op het moment dat je er geen aanwijzing mee wilt geven.

Je paard kan zich dan beter focussen op het rustig wachten tot jij het volgende signaal geeft voor een oefening. Deze neutrale positie is bij mij het verticaal houden van de targetstick in een positie langs/achter mijn been. Wil ik wel een aanwijzing geven, dan hou ik de targetstick horizontaal gestoken naar mijn paard toe, in het verlengde van mijn uitgestrekte arm.

Bekijk ook de video:

Targetstick technieken

Een paar targettraining tips!
Een targetstick is bijna een onmisbare trainingstool als je clickertraint. Je leert je paard om de stick met zijn neus te volgen of aan te raken, waarmee je alle kanten op kunt! Heel fijn dus als je weet hoe je de targetstick duidelijk en consequent kunt gebruiken in je training.

Dit zijn drie van mijn favoriete tips:
1. Zorg ervoor dat je de targetstick en clicker in dezelfde hand kunt houden, want dan heb je een hand vrij om mee te voeren.
2. De hand naast je paard is altijd de hand waarmee je de beloning geeft. Je kunt dan zo optimaal mogelijk gebruik maken van het belonen in een goede positie.
3. Houd je targetstick in een ‘neutrale’ positie op het moment dat je er geen aanwijzing mee wilt geven. Je paard kan zich dan beter focussen op het rustig wachten tot jij het volgende signaal geeft voor een oefening.

Lijkt targetten jou een hele leuke oefening, maar twijfel je hoe je dit het beste aanleer aan je paard? Dan is een kennismakingsles ideaal zodat ik je persoonlijk kan begeleiden en je kunt zien of dit iets voor jou en je paard is. Op www.effectief-trainen.nl/lesroutes vind je alle informatie over mijn lessen en kun je een lesroute alert instellen zodat je automatisch bericht krijgt wanneer ik bij jou in de buurt kom.

Geplaatst door Effectief Trainen op Vrijdag 12 februari 2021

 

Heb je al een clicker en targetstick in huis, maar weet je nog niet goed hoe je gaat beginnen? Als je meer wilt leren over clickertraining en meteen de goede technieken wilt aanleren, kan ik je een privéles bij jou aan huis aanraden. Ik kom in het grootste deel van Nederland op maandelijkse basis. Tijdens mijn lessen leer je alles over de basisoefeningen van clickertraining, het geven van duidelijke signalen aan je paard, lichaamstaal en samenwerken.

Meer lezen over privéles

Terug naar artikeloverzicht

hersenwerk doen met je paard in de zomer

clickertrainen bij heet weerEén van de redenen waarom ik zo gek ben op clickertraining, is omdat er in elke omstandigheid wel iets is om mee aan de slag te gaan. Ook wanneer het kwik boven de 25 ᵒC stijgt, zijn er genoeg leuke dingen om te trainen. Vier leuke ideeën bij warm weer, geschikt voor ieder paard, maar in sommige gevallen extra handig!

 

1. Hersenwerk

hersenwerk doen met je paard in de zomerWat: een activiteit waarbij je de zintuigen van je paard extra aan het werk zet door hem naar voer te laten zoeken. Ik zet het zelf in als pauze- ontspannende- of verrijkende activiteit. De creativiteit hierbij kent geen grenzen, gebruik verschillende (veilige!) materialen en laat je paard er stap voor stap mee kennismaken.

Speciaal voor:
Eigenaar: de creatieveling. Paard: het paard dat snel angstig is bij het zien van nieuwe voorwerpen.

Tip: in de zomer is het extra verfrissend om je paard te laten zoeken naar stukken appel in een emmer met water.

 

basisoefeningen clickertraining met je paard oefenen2. Basisoefeningen

Wat: targetten en rustig wachten op een beloning kennen de meeste clickerpaarden prima! Maar hoe ver zijn jullie basics verfijnd? Wil je dat je paard beter reageert op je signaal voor achterwaarts? Of werken aan wanneer je paard wél en niet naar de target toe gaat? Ga eerst lekker in de schaduw puzzelen op een trainingsplan en daarna in de praktijk aan de slag met deze low energy maar breinbrekende activiteit.

Speciaal voor:
Eigenaar: de behaviour nerd. Paard: het clickersavvy paard dat nooit zin heeft om te stoppen als jij je eindsignaal geeft.

Tip: had ik al iets genoemd over het schrijven van een trainingsplan? Leerzaam en zo weet je precies waar je voor wilt gaan klikken en belonen.

 

je paard helpen bij angst voor de dierenarts of bekapper3. Verzorging en medische handelingen

Wat: een paard dat zich rustig door jou laat verzorgen en een dierenartsbezoek ontspannen doorstaat, is handig. Een paard dat dat heeft geleerd met clickertraining, is fun en goud waard! De handelingen die je kunt trainen variëren van je paard borstelen terwijl het los stilstaat tot het laten inenten zonder in verzet te komen.

Speciaal voor:
Eigenaar: de samenwerker. Paard: het paard dat het liefst weg zou vluchten wanneer het busje van de dierenarts verschijnt.

Tip: ga aan de slag met een start button! Dit is een soort afspraak met je paard over wanneer de handeling begint: bijvoorbeeld pas inspuiten met enge vliegenspray na het targetten van de fles. Dit is een boost voor het vertrouwen van je paard.

 

Wandelen met je paard is gezond voor beiden4. Wandelen

Wat: samen met je paard op pad, of nog leuker, met je paard en stalgenoten, de omgeving verkennen. Inclusief snackpauzes onderweg en gratis verkeersmak-update voor je paard. Ga bij voorkeur in de vroege ochtend of ’s avonds laat om extreme hitte te vermijden.

Speciaal voor:
Eigenaar: de sportieveling. Paard: het R+ paard dat wel wat kilootjes minder mag.

Tip: installeer een stappenteller app op je telefoon of een gps tracker die bijhoudt hoeveel kilometer jullie hebben afgelegd. Erg motiverend!

Zelf vind ik het heerlijk om te wandelen met Swa en als het niet te heet is, gaan we hardlopen. Daarnaast vind ik het erg leuk om medische handelingen te trainen, zoals het aannemen van een ontwormingsspuit. Welke van deze activiteiten is jouw favoriet?

Terug naar artikeloverzicht

paard met clickertraining leren ergens op te staan

Jouw paard vlot op het vrijheidsdressuurblok

Paard trainen om op vrijheidsdressuurblok te staanIn het rijtje oefeningen die enorm aanslaan bij veel paarden, mag het vrijheidsdressuurblok niet ontbreken! Het is een leuke oefening voor mens en paard en ook nog eens gymnastiserend en goed te combineren met andere oefeningen. In mijn lessen kan ik op aanvraag een vrijheidsdressuurblok voor je meenemen, dus zeker leuk om eens uit te proberen.

Waar het ene paard er snel weg mee is, kan het bij het andere paard een tijdje duren voor het kwartje valt dat beide voorbenen op de verhoging gezet kunnen worden. Hoe laat je het trainingsproces zo goed mogelijk verlopen voor je paard? Twee tips om jouw paard rock solid op het blok te krijgen!


1️⃣ Werk vanuit de basis

Kan je paard al met de voorbenen op een mat staan? Dit is een vorm van werken met een stationary (vast) target. Een target geeft je paard een duidelijke richting en doel. Hier kun je dus werken met een stationary target in de vorm van een mat, waarvan je paard al weet dat het daar op kan gaan staan. Als deze oefening goed op signaal staat en je kunt je paard bijvoorbeeld op een wijssignaal erop sturen, zit de basis voor begrijpen wat hij met het vrijheidsdressuurblok moet, er goed in.

paard met clickertraining leren ergens op te staan
Dit paard leert eerst op de mat te gaan staan, en erna op de al wat hogere wipwap. Dan is vervolgens het vrijheidsdressuurblok al een stuk makkelijkere stap! Ook de plaatsing van balkjes en pionnen helpt om uit te leggen waar hij zijn voeten moet plaatsen.

2️⃣ Neem tussenstappen

Neem zoveel tussenstappen als nodig wanneer blijkt dat je paard nog niet op zo’n hoog oppervlak durft te stappen. Creativiteit gewenst: begin met matjes, vouw de Plufsig mat van Ikea op of graaf je blok een stukje in!


Ben je naast tips op zoek naar extra begeleiding?
Zodat jij en je paard samen lol kunnen hebben in het doen van vrijheidsdressuuroefeningen? Ik kom graag bij jou op locatie voor een les vrijheidsdresuur met positieve bekrachtiging. In mijn lessen leer je méér dan simpelweg welke oefeningen je aan je paard kunt aanleren en hoe je dat doet. Juist het effectief aan kunnen leren van oefeningen aan je paard met goede trainingstechniek staat voorop. Zo ontwikkel je meer inzicht in het met succes en plezier trainen met je paard.

Meer informatie over de lessen

trailerladen met r+

Trailerladen – zal je paard er ooit op gaan?

Weigeren de trailer in te lopen is een veelvoorkomend probleem. Als jouw paard ook erg moeilijk is met trailerladen, weet dan dat je niet de enige bent en dat je er aan kunt werken om van jouw paard een makkelijke lader te maken! Met een goed plan, veel tijd en een flinke dosis positieve bekrachtiging kan je paard leren dat de trailer best oké is.

Hoe pakken we dit aan?

jong paard leren trailerladen
Het eerste deel van het persoonlijke trainingsplan van Axx bestond uit basis grondwerkoefeningen zodat ze zich ontspannen over- en door obstakels kon manoeuvreren.

Als je bij mij komt met een trailerlaadprobleem, zal ik eerst de tijd nemen om een goed beeld te krijgen van wie jij en je paard zijn. Vaak heeft een paard al een aantal vervelende laad- of reiservaringen gehad die voor het ontstaan van zijn gedrag hebben gezorgd. Voordat we ook maar een clicker indrukken, zorg ik dat ik eerst een goed beeld heb van waar het probleem voor jullie zit.

Loopt je paard wel de klep op, maar niet de trailer in? Of zet hij zich al schrap bij het zien van de trailer? En dan zijn er ook de paarden die wel redelijk laden, maar na een paar keer reizen een terugval hebben.

Aan de hand van mijn bevindingen, maak ik een persoonlijk trainingsplan voor jullie. Hier gaan we samen mee aan de slag: ik train je paard en jij kijkt en leert mee, of je gaat ook zelf aan de slag, net wat je prettig vind.

Trailerladen met de target

Meestal gaan we in de training aan de slag met een target – een voorwerp waarvan we het paard vragen het met zijn neus aan te raken. Dé key naar succes ligt in herhaling. Je paard hoeft niet in één keer weer helemaal de trailer op te lopen. Dit zou er alleen maar voor zorgen dat hij weer een negatieve ervaring op doet omdat hij tegen zijn zin de voor hem enge trailer in gaat, hoe goed hij ook mag luisteren.

In plaats daarvan beginnen we met de training op een plek van de trailer af waar je paard nog het volste vertrouwen heeft. We gaan de target steeds dichter bij de trailer zetten, maar alleen wanneer je paard daar al aan toe is.

In het filmpje hieronder zie je een stukje van de trailerlaadtraining van Swa. Ik vraag hem de pion te targetten en zet deze steeds wat verder in de trailer neer. Swa is al een goede lader, maar kan zo extra vertrouwen opbouwen in het trailerladen.

Keuzevrijheid geven loont

Dit lijkt tegenstrijdig, want hoezo zou je paard nu ineens wel zin krijgen om dichter bij de trailer te gaan als we hem ook de keuze geven om dat niet te doen? Hier komen we bij de kracht van het werken met positieve bekrachtiging. Door ieder klein stapje richting de trailer te belonen, helpen we je paard om alle negatieve associaties die hij met de trailer heeft te vergeten en weer positieve associaties te gaan vormen. Door daarnaast ook de specifieke situaties waar je paard angstig van is, zoals het voelen van de stang of het lopen op de laadklep, apart te oefenen, kan je paard toch een pro in trailerladen gaan worden!

Benieuwd hoe het trainingsproces er uit zou zien voor jouw paard? Ik praat er graag met je over door.

Ik wil meer weten over mijn paard laten trainen Terug naar artikeloverzicht

Als je paard overenthousiast is..

Een van de meest gehoorde problemen bij het starten met clickertraining is een té enthousiast paard. Je paard staat nauwelijks stil of gaat al weer zijn favoriete oefening aanbieden. Of hij is zo gemotiveerd om een beloning te krijgen, dat hij verwoede pogingen doet je beloningstasje te plunderen.

Als je dit herkent van je eigen training met je paard, weet dan dat je niet de enige bent. Het overgrote deel van de paarden die ik ontmoet bij mijn lessen valt eerder in de categorie ‘jippie, het is weer trainingstijd’ dan in ‘nee dankje, ik heb nog andere dingen te doen’. Het is dus helemaal niet gek en zeker geen reden om je clicker en beloningen weer op te bergen. Er zijn verschillende dingen die je kunt veranderen in je training en die een groot verschil kunnen maken in de rust van je paard rondom het trainen. In een les positieve bekrachtiging help ik je bepalen welke strategie het beste voor jouw paard werkt.

In hoofdlijnen zijn er vier gebieden waaraan ik dan aandacht besteed:

1. Zijn we in de snackbar of aan het ontbijten?
jouw paard bij mij in opleiding
Foto: www.curly-horses.nl

De eerste en meestal de effectiefste manier die ik inzet voor meer rust in de training, is het gebruiken van de juiste voerbeloning. Als ik jou een patatje zou beloven, doe je daar een stuk meer voor dan een normale boterham met jam. Ook je paard heeft zo zijn voorkeuren voor verschillende soorten voer. Daarom zetten we deze strategisch is. Willen we rust aanmoedigen, dan maken we gebruik van een voerbeloning waar je paard wel moeite voor wil doen, maar niet te enthousiast van wordt.

De hengst op de foto links was erg energiek en gemotiveerd in de training. Door hem een niet té lekkere beloning te geven, kwam er steeds meer rust in de training.

2. Terug naar de basis

De allereerste oefening bij het trainen met voerbeloningen is het rustig wachten tot de beloning komt. Vaak heeft een paard nog niet door dat dit de allermakkelijkste manier is om snel aan een beloning te komen. Maar hoe vaker je het beleefd wachten oefent, hoe makkelijker de keuze wordt voor je paard om even niet iets aan te bieden. Beleefdheid wordt zo het nieuwe bedelen.

3. Een oefening op een betrouwbaar signaal zetten
samen met je paard
Mede door nauwkeurige signalen van de mens leert het paard een gezonde balans aan tussen wachten op een beloning en bewegen met plezier.

Is jouw paard er zo een die maar al te graag oefeningen doet die erg energiek zijn, zoals de jambette, galopperen of zelfs steigeren? Dan is het extra belangrijk dat je leert hoe je duidelijk aan je paard kunt aangeven wanneer dat wel of niet de bedoeling is.

Paarden zijn heel goed in het lezen van onze lichaamstaal. Vaak voorspellen ze door een kleine beweging van ons al welke oefening er gevraagd zal worden. Het kan dan al snel gebeuren dat een paard deze beweging al als het signaal gaat zien voor de oefening. Zo gebeurd het dan bijvoorbeeld dat je een jambette krijgt wanneer je naast zijn schouder staat in plaats van pas als je het echte signaal geeft.

Om dit op te lossen, is het belangrijk dat je snapt hoe je een gedrag op een betrouwbaar signaal (commando) zet. Dit is iets waar ik graag aandacht aan besteed in jouw les.

4. Weten wanneer het wél mag

Als jij een paard hebt die een echte beweger is, heeft dat zeker ook zijn voordelen! Want eigenlijk vinden we het vaak maar al te leuk om als in een sprookje in vrijheid met een paard rond te rennen. Waar de voorgaande stappen gingen over rust creëren, kunnen we ook werken aan een duidelijke omgeving waarin energieke beweging wél mag.

Een voorbeeld van hoe het werken met een overenthousiast paard in mijn lessen gaat, zie je in de onderstaande video. Een van mijn lesklanten is hier met haar Lusitano aan de slag. Hij is snel hoog in energie en erg gemotiveerd. Met around a roundpen, of omgekeerd longeren waarbij het paard om een cirkel heenloopt, kan ze hem op een positieve zijn beweging te geven. Geen gedrang en een veilige en duidelijke situatie voor mens én paard.

De afscheiding helpt het paard om afstand tot de eigenaresse te bewaren. Door dit af te wisselen met rustigere oefeningen, leert dit paard dat bewegen mag, maar dat het vooral rust is wat beloningen oplevert.

Het einde van een sessie clickertraining met je paard goed afsluiten

Levert een einde sessie signaal frustratie op?

Bij traditionele paardentraining wordt het als beloning gezien om te stoppen met de training, de druk valt weg en het paard mag rust hebben. Maar als je met positieve bekrachtiging werkt, weet je dat je paard het zo leuk vind om met je samen te werken, dat hij vaak net zo lief verder zou willen trainen. Een mooi compliment voor jou, maar hoe rond je je training toch op een goede manier af?

Het ‘einde sessie’ signaal kent nadelen

Zelf werk ik met een ‘klaar’ of ‘einde sessie’ signaal, een specifieke handeling die het paard aangeeft dat er geen voerbeloningen meer te verdienen zijn. Maar het geven van een ‘klaar’ signaal kan ook negatieve gevolgen hebben.

Net zoals met andere signalen die we aan onze paarden geven om te laten zien dat we een bepaalde oefening willen uitvoeren, gaan ze ook het ‘klaar’ signaal herkennen. Zo kan een paard leren dat dit betekend dat er geen lekker voer meer komt en het afgelopen is met de gezelligheid. Dit zou frustratie kunnen opleveren.

Het is belangrijk dat je je hiervan bewust bent, zodat je op tijd kunt ingrijpen op het moment dat je merkt dat je paard het einde van de training niet zo leuk vind. Wat kun je daaraan doen?

Heeft je paard een vrije beweging, veel ruwvoer, sociaal contact en een verrijkte omgeving, dan maakt dit de overgang naar het einde van de training al minder groot. Paarden eten vrijwel de hele dag ruwvoer, waardoor er dus al een belangrijke andere bekrachtiger in de omgeving aanwezig is. Misschien niet zo lekker als jouw hooibrokjes of stukjes appel, maar wel iets wat voldoening geeft. Ook het terugkeren naar de andere paarden is iets positiefs. Deze dingen maken de kans op frustratie dus kleiner.

Het einde van een sessie clickertraining met je paard goed afsluiten
Samana van Curly Horses heeft geleerd dat hij aan het einde van de training brokjes op de grond kan zoeken. Zo is het niet erg om te stoppen. Is hij klaar met brokjes eten, dan is de stap om te gaan grazen snel gemaakt. Foto: www.curly-horses.nl

Starten is leuk, stoppen ook

Bij dierentuindieren wordt vaak in beschermd contact gewerkt, dus met een hek tussen de trainer en het dier. Met onze paarden staan we bijna altijd in dezelfde ruimte als zij, waardoor het duidelijker te zien is wanneer je paard gefrustreerde pogingen doet om de training toch door te laten gaan. Zie je zulke signalen, zorg er dan voor dat het leuk voor je paard is als je komt, maar ook als je weer weggaat. Dit kun je doen door de opties die genoemd worden in de vorige alinea aan te bieden (vrije beweging, ruwvoer, sociaal contact) maar ook door andere manieren van verrijking. Ik leg bijvoorbeeld vaak voer op de grond aan het einde van een trainingssessie (niet doen op zanderige grond) of strooi het tussen het hooi. Zo leert je paard om weg te gaan en iets voor zichzelf te gaan doen.

Een interessante optie is dat je ‘klaar’ signaal aangeeft aan je dier dat er nog wel interactie is met jou, alleen komen er geen voerbeloningen meer. Dit kun je doen door nog meer tijd met je paard door te brengen. Swa gaat na een trainingssessie vaak hooi eten en dan zit ik graag nog even bij hem om hem op zijn favoriete plekjes te kriebelen.

De inspiratie voor deze blog kwam van Zoospensefull.

Cees leert op eigen tempo de tuinslang te verkennen

Water, heerlijk of jouw paard iets te nat?

We kennen allemaal wel een paard dat moeite heeft met afgespoten worden of niet graag door plassen loopt. Vaak zie ik mensen daarin onbewust een van de volgende twee keuzes maken:

1. Forceren – het paard moet toch maar gewoon doen wat hem gevraagd wordt, zo goed of zo kwaad als het kan.
2. Opgeven – het paard doet het domweg niet en zal het ook wel nooit leren.

Toch is het belangrijk dat onze paarden kalm kunnen blijven wanneer ze afgespoten worden of op een drukke weg door een plas water moeten lopen. Als je paard kreupel is, wil je zijn been kunnen koelen en als je een buitenrit aan het maken bent, wil je dat je paard kalm doorloopt in plaats van zijwaarts bijna tegen een auto te springen. Maar hoe krijg je dit voor elkaar?

Gelukkig..
er is nog een derde weg!
Als je er altijd vanuit gaat dat je paard een reden heeft voor zijn waterangst, kun je ook op zoek gaan naar wat die reden is. Vaak heeft een paard in het verleden een vervelende ervaring opgedaan of is het een keer erg geschrokken. Ook staan we er niet altijd bij stil dat paarden moeilijk kunnen zien hoe diep een plas is en er dus liever langs lopen dan er doorheen. Door inzichtelijk te maken wat jouw paard eng vind, kun je concreet maken waar voor jullie de oefenpunten zitten.

Wil jij voor deze derde weg, een weg van begrip en samen oefenen gaan?
Ik help je graag om inzicht te krijgen in waar je paard precies angst voor heeft. Met een plan op maat kunnen jij en je paard vervolgens aan de slag om van water een vriend in plaats van een vijand te maken.

 

Cees leert op eigen tempo de tuinslang te verkennen
Doordat Cees in de lessen leert dat hij niet over zijn grenzen gedwongen wordt, is hij ontspannen genoeg om stap voor stap vriendjes met de tuinslang te worden. Zo rekt zijn comfortzone steeds iets op.

Beleefdheid; de basis van het werken met positieve bekrachtiging

In mijn vorige blog heb ik uitgelegd waarom ik voedselweigeren nooit aanleer aan paarden wanneer zij geïntroduceerd worden in het trainen met voerbeloningen. Ik werk liever met de oefening beleefdheid. Vandaag leg ik je uit waarom dit een beter alternatief is!
Trainen van mind én body

Beleefdheid is van de belangrijkste basis oefeningen bij het clickertrainen. Ik vind het zelfs meer dan een basisoefening, omdat het uiteindelijk een vast ritueel voor je paard gaat worden dat terugkomt bij het starten van iedere oefening. Je legt bij beleefdheid het paard namelijk uit wat hij moet doen wanneer er even niets gebeurd tijdens het trainen. Je paard leert om rustig te wachten en dat dat voer dan vanzelf wel een keer komt. Hierbij let je ook op zijn lichaamshouding en gemoedstoestand. Je paard staat er dan niet alleen ontspannen bij, maar ís ook echt ontspannen.

Trainen met beloningen betekend plezier voor paard én eigenaar. Maar het is wel belangrijk een goede basis te leggen met het oefenen van beleefdheid.
Set it up for succes

Voedselweigeren is vooral in de aan leerfase erg lastig voor het paard. Het moet dan een mentale beslissing maken om het getoonde voer niet aan te nemen. Vaak is het paard niet in staat die beslissing te maken, omdat het tot dan toe altijd gewend is geweest rechtstreeks op eten af te gaan. Bij beleefdheid wordt er ook gewerkt met voer, maar dit wordt pas getoond wanneer het paard de beloning al verdiend heeft.

Om van beleefdheid een succesvolle oefening te maken die je paard in iedere situatie beheerst, is het heel belangrijk dat je zo begint met trainen dat het paard steeds in staat is om het goede antwoord te geven. De situatie wordt zo opgezet, dat het paard al snapt dat het geen zin heeft om te gaan schooien. Je vergroot bijvoorbeeld de afstand tussen jou en je paard door achter een hek te gaan staan. Je kunt daardoor meteen beginnen met het belonen voor goed gedrag en maakt de situatie pas iets uitdagender wanneer dit goede gedrag een gewoonte is geworden voor je paard.

Samana beheerst de oefening beleefdheid zo goed, dat hij ook rustig kan blijven wachten tot ik hem ga belonen terwijl er om hem heen van alles gebeurd.
Foto: www.curly-horses.nl
Leren van het verleden

Je paard heeft een goed geheugen en omdat voedsel zo belangrijk voor hem is, zal hij teruggrijpen op de manieren die eerder gewerkt hebben om voer te krijgen. Of dit nu aan jouw jaszak snuffelen is of een beentje mooi in de lucht houden, vanaf nu gelden er andere regels! Er komt alleen een beloning na de klik en de klik komt alleen maar bij het gedrag dat jij graag wilt zien van je paard. Wees je ervan bewust dat jij de situatie in de hand hebt. Als jouw paard gedrag vertoond wat je niet fijn vind, wil je hem daar geen beloning meer voor geven. Het is dus aan jou om hem te leren dat het nieuwe, beleefde gedrag veel sneller tot een beloning leidt.

Succesvol starten met beleefdheid

Het kan even duren voordat je paard deze omslag naar beleefd gedrag maakt, vooral wanneer je hem in het verleden lukraak wat beloningen hebt gegeven zonder duidelijk signaal. Heb dan geduld en hou steeds dezelfde regels aan. Heb er vertrouwen in dat je paard in de toekomst wel de goede keuze zal maken om rustig te gaan staan voor een beloning. Want hij zal doen, waar jij hem voor beloont!

Ben jij bezig met het werken met voedsel beloningen merk je dat je paard soms toch wil gaan bedelen? Of schrikt het je juist af omdat je bang bent dat je paard onbeleefd wordt en gaat schooien? Ik wil je gerust stellen. Het is heel goed mogelijk om zonder enige vorm van bedelgedrag met voedselbeloningen te werken. Wel is het belangrijk je goed te verdiepen in hoe een paard leert en hoe je gedrag af- en aan kunt moedigen. Dit gaat het snelste door een aantal lessen in clickertraining te nemen. Kies bijvoorbeeld een tienrittenkaart voor privéles in clickertraining om vlot op weg geholpen te worden. Meer informatie over hoe ik je kan begeleiden vind je hier.

Waarom ik geen voedsel weigeren aanleer

Als je wilt beginnen met vrijheidsdressuur, is een van de eerste oefeningen die aangeraden worden om te doen vaak het voer weigeren. Hierbij hou je de beloning in een (open) hand voor de neus van je paard en vraag je hem om juist van je hand weg te gaan om een beloning te krijgen. Bij Effectief Trainen maak ik geen gebruik van voedsel weigeren in de basistraining en in deze blog wil ik je uitleggen waarom dat zo is. In de volgende blog zal ik ook behandelen welke oefening je beter als alternatief kunt trainen.

Voedsel weigeren is voor gevorderden
Voedsel weigeren is een oefening die veel zelfbeheersing van je paard vraagt. Als je bent nog helemaal aan het begin van het werken met voedsel als beloning staat, is de manier waarop jouw paard tot nu toe heeft geleerd dat er iets lekkers komt waarschijnlijk door met zijn neus aan jouw zakken te zitten en naar je hand te gaan wanneer daar voer in zichtbaar is. Hoe vaker hem dat in het verleden iets heeft opgeleverd, hoe groter de kans is dat hij dat zal proberen te herhalen tijdens het aanleren van voedsel weigeren. Maar dat is juist wat je niet wilt aanmoedigen!

Als beginnende trainer kan het lastig zijn om om te bepalen hoe je voedsel weigeren goed kunt aanleren. Bij het werken met voedselbeloningen zijn een goede timing en het maken van de juiste stappen erg belangrijk. Maar dit zijn vaardigheden die je gaandeweg moet ontwikkelen, waardoor je beter eerst met andere basisoefeningen kunt beginnen.

Bijten met voedselweigeren is geen respect issue
Een paard is steeds bezig om te kijken welk gedrag hem iets fijns oplevert en wat hij beter niet meer kan herhalen. Je paard heeft waarschijnlijk al jarenlang heeft geleerd dat de snelste manier om iets lekkers te krijgen of er in ieder geval bij in de buurt te komen is door te schooien. Dit gedrag zit dus goed opgeslagen in zijn hersenen.  Het is dus lastig voor hem om na zoveel jaren zo op jouw handen het gefocust te zijn, dat nu ineens niet meer te mogen doen. Dat hij schooit of bijt komt niet doordat hij jou niet respecteert, maar juist door eerdere ervaringen met mensen die hem wel beloond hebben voor ongewenst gedrag.

Vaak leren onze paarden al jong om op onze handen of zakken te focussen omdat dit het lekkers dichterbij brengt. Dit betekend niet dat je paard je niet respecteert, hij doet gewoon wat hem in het verleden het meeste heeft opgeleverd! Let dus op wat je je paard aanleert.
Op de foto Alano en Shanti van www.curly-horses.nl

Voedselweigeren maakt het verleidelijk om straf te geven
De verleiding voor je paard om toch het eten uit je hand te pakken kan best groot zijn ongeacht hoeveel respect hij voor jou heeft. Daarom is de kans groot dat je paard toch fouten maakt in het aanleren van het voedsel weigeren. En hoe reageer je daar dan op? Natuurlijk probeer je met vrijheidsdressuur te belonen voor wat hij goed doet, maar het wordt wel erg lastig om niet op knabbelen of bijten aan je hand in te gaan. De verleiding is dan groot om je paard te straffen of zijn bedelgedrag te ontmoedigen door druk uit te oefenen.

Is het niet veel logischer om je te focussen op wat je je paard wel wilt leren in het omgaan met voer beloningen in plaats van hem te vertellen wat hij niet moet doen? Wanneer je hem dat met een eenvoudigere oefening uitlegt, zorg je ervoor dat je hem steeds kunt vertellen dat hij het goed doet zodat het trainen echt een leuke ervaring voor hem is. Hij hoeft dan niet bang te zijn voor straf om dat hij een (begrijpelijke) fout maakt.

Voedselweigeren heeft beperkt nut voor het succesvol aanleren van gevorderde vrijheidsdressuur oefeningen
Hoe logisch is het voor je paard om toch achter je hand met voer aan te gaan wanneer je een oefening zoals de klassieke buiging aan gaat leren met lokken? Je paard zal niet twijfelen of hij wel aan het voer mag komen en proberen je hand te volgen. Het voedsel weigeren heeft hierbij dus geen nut gehad voor het beleefd met voer omgaan bij andere oefeningen. En door te gaan werken met lokken, werk je wat je hebt bereikt met voedsel weigeren misschien juist wel tegen.

Bij andere aanleermethoden dan lokken, haal je het voer pas uit je voertasje of jaszak wanneer de oefening afgelopen is. Je staat dan niet met je hand met voer erin te wachten tot je paard de oefening voldoende heeft uitgevoerd voor een beloning. Dus ook hiervoor heeft voedsel weigeren weinig nut. Zeker wanneer je met een beloningssignaal zoals een clicker werkt, weet je paard dat er toch geen eten uit je hand komt voor jij dat hebt gezegd.

Het paard zou als alternatief kunnen proberen aan je jaszakken te gaan schooien, maar op dat moment kun je niet ineens voedsel weigeren inzetten. Dan zou je je paard leren dat het startknopje voor de oefening voedsel weigeren is om aan je jaszakken te snuffelen. Ook heeft je paard bij het voedsel weigeren alleen een link gelegd tussen niet aan je hand zitten en beloond worden, maar niet tussen niet aan je zakken zitten en beloond worden.

Het alternatief voor voedselweigeren
Als je naar aanleiding van deze blog besluit toch nog niet aan de slag te gaan met voedselweigeren, wat kun je dan doen? Je moet toch een manier hebben om je paard uit te leggen dat hij niet moet bedelen. Als alternatief voor voedselweigeren maakt ik gebruik van de oefening beleefdheid, een van de belangrijkste basisoefeningen van het clickertrainen. In mijn volgende blog lees je wat beleefdheid is en waarom het zo’n goed alternatief is voor voedsel weigeren!

Swa heeft niet door voedsel weigeren, maar door clickertraining en de oefening beleefdheid geleerd om rustig te wachten tot de beloning naar hem toe komt.

Ontwikkel jezelf als trainer van je paard – 3 handige tips

Deze blog is ook verschenen op www.horsefitshop.nl.

“Good, better, best. Never let it rest. Until your good is better and your better best.” Misschien heb je deze quote van wel eens voorbij zien komen. Het is een van de gezegdes die mij inspireren om een steeds betere paardentrainer te worden. Want hoe beter ik wordt in het aanleren van oefeningen aan mijn paard, hoe beter mijn paard in staat is om te begrijpen wat ik van hem wil. In deze blog wil ik daarom een aantal principes van clickertraining met je delen die jou kunnen helpen om je paard beter te trainen.

Oefen je timing

Bij clickertraining is het erg belangrijk om een goede timing te hebben. Met het klikgeluid van de clicker geef ik het exacte moment aan waarop het paard de oefening vertoont die ik wil zien. Stel je voor dat ik mijn paard wil leren om zijn hoeven omhoog te houden tijdens het uitkrabben. Wanneer ik pas klik wanneer hij zijn voet alweer neerzet, leer ik hem niet om zijn voet omhoog te blijven houden, maar juist om te gaan schrapen. Let ik op mijn timing en klik ik precies wanneer zijn hoef op het hoogste punt is, zal ik wel vooruitgang boeken. Ook wanneer je je paard oefeningen aanleert met het principe van wijken voor druk is timing erg belangrijk. Door op het juiste moment los te laten, is het voor je paard duidelijk wat de bedoeling is en zo voorkom je frustratie.

Manage de omgeving van je paard
Wanneer een paard steeds schrikt van bakkabouters of op wedstrijd veel minder presteert dan thuis, is onze eerste neiging meestal om ons paard de schuld te geven. Maar door de jaren heen heb ik geleerd dat eerst naar mijzelf kijken mijn training uiteindelijk veel sterker maakt. Stel jezelf de vraag: ‘Wat kan ik op dit moment veranderen om mijn paard te helpen beter te presteren?’

Realiseer je ook dat een paard context gebonden leert. Dit houdt in dat wanneer je een oefening aanleert, het paard niet alleen bezig is met het onder de knie krijgen van de beweging, maar deze ook koppelt aan de omgeving waarin hij op dat moment is. Wanneer factoren veranderen, zoals de omgeving en de positie waar jij je bevind ten opzichte van je paard, snapt hij niet altijd dat je nog steeds om dezelfde oefening vraagt. Wanneer je bijvoorbeeld altijd in de longeercirkel longeert met een zweep in je hand, hoeft het je niet te verbazen wanneer je paard niet meer snapt wat hij moet doen als je een keer besluit te longeren in de rijbak zonder een zweep. Hij heeft in deze specifieke omgeving gewoon nog niet geleerd wat de bedoeling is. Je kunt hiermee omgaan door verandering in de training geleidelijk in te voeren: één verandering tegelijkertijd. Nieuwe stappen voer je pas in, wanneer je paard aan de voorgaande stap gewend is.

Raakt mijn paard afgeleid tijdens het trainen, dan is het mijn taak om te kijken wat ik kan veranderen om hem te helpen zich weer op de oefening te focussen. Foto: www.curly-horses.nl

Stel een trainingsplan op

Bij het maken van een trainingsplan denken we meestal aan het een schema voor het fysiek opbouwen van longeren of lange afstand rijden. Met zo’n trainingsschema kun je voorkomen dat je te hard van stapel gaat en houd je rekening met de tijd die je paard nodig heeft om te herstellen van een zware inspanning. Maar ook voor het in begrijpelijke stappen opbouwen van een oefening is het erg behulpzaam om een trainingsplan te maken.

In zo’n ‘mentaal’ trainingsplan kun je beschrijven hoe de oefening eruit moet gaan zien wanneer het paard deze helemaal kan. Je bedenkt vervolgens welke stappen er nodig zijn om daar te gaan komen. Hoe meer stappen je kunt bedenken, hoe beter! We zijn namelijk geneigd om te snel te gaan bij het aanleren van een oefening. Maar juist wanneer je in kleine stappen werkt kun je het snelst vooruitgang maken. Je paard zal beter doorhebben wat je van hem vraagt en daardoor gemotiveerder zijn.

Om succesvol te kunnen presteren met je paard op een evenement of wedstrijd, moet hij niet alleen de oefeningen zelf uitstekend beheersen, maar deze ook in een vreemde omgeving kunnen uitvoeren.